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Portland vuelve a derrotar a Oklahoma; Toronto y Denver empatan sus series de playoffs

miércoles 17 abril , 2019

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Damian Lillard celebra durante el partido | Foto: @Trailblazers

La combinación encestadora del escolta CJ McCollum y el base Damian Lillard volvió a ser la clave que permitió a los Trail Blazers de Portland imponerse con facilidad por 114-94 a los Thunder de Oklahoma City en el segundo partido de la serie de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste que dominan por 2-0 al mejor de siete.

La serie se traslada a la sede de Oklahoma City, donde el viernes se disputara el tercer partido y el domingo será el cuarto en el mismo escenario.

McCollum fue el líder del ataque al conseguir 33 puntos, incluidos tres triples, capturó ocho rebotes –siete defensivos–, y repartió cinco asistencias.

Mintras que Lillard acabó segundo máximo encestador de los Trail Blazers con 29 tantos en su haber, seis asistencias, cuatro rebotes, tres recuperaciones de balón, dos perdidas y puso dos tapones.

Por primera vez los Trail Blazers tienen marca de 2-0 al comienzo de una serie de playoffs desde el 2014 cuando superaron a los Rockets de Houston en seis partidos (4-2).

Esta vez el base estelar Russell Westbrook ni pudo conseguir un triple-doble, el que hubiese sido el décimo en los playoff, y aunque se quedó a las puertas con 14 puntos, 11 asistencias y ocho rebotes, no evitó la derrota.

El alero Paul George llegó a los 27 puntos, con ocho rebotes y tres asistencias, sin que las molestias que sufre en el hombro derecho le impidiesen ser el máximo encestador de los Thunder.

La victoria de los Trail Blazers en el primer partido (104-99) les permitió romper racha 10 partidos consecutivos perdido en la competición de los playoffs, incluyendo dos barridas seguidas en la primera ronda ante los Warriors de Golden State y los Pelicans de Nueva Orleans.

Además, los Thunder llegaron al duelo con los Trail Blazers con marca perfecta de 4-0 que habían tenido en la serie de la competición regular.

También calificaron a los playoffs en ocho de las nueve últimas temporadas, pero no han pasado de la primera ronda en las dos anteriores.

Denver remonta desventaja y empata serie

El base canadiense Jamal Murray vivió una noche de contrastes al empezar sin ninguna inspiración encestadora y acabar imparable como líder del ataque balanceado de los Nuggets de Denver, que superaron una desventaja de 19 puntos y vencieron por 114-105 a los Spurs de San Antonio en el segundo partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Oeste.

Murray vio como falló los ocho primeros tiros a canasta y los Spurs dominaban en el marcador, pero la inspiración encestadora le llegó al base canadiense en el momento que más lo necesitaba su equipo, en el cuarto periodo, cuando anotó 21 puntos, de los 24 con los que acabó el partido, y los Nuggets completaron la remontada.

Además de asegurar una victoria que les permite empatar a 1-1 la serie que disputan el mejor de siete y evitó que viajasen a San Antonio para los próximos dos partidos con marca de 0-2, que hubiese sido el no tener opción de volver al Pepsi Center de Denver.

Los Nuggets tampoco permitieron perder dos partidos consecutivos en su campo, donde lograron marca de 34-7 durante la temporada regular, la mejor de la liga.

Sin embargo, todo parecía indicar que el drama de la segunda derrota consecutiva se iba a consumar cuando en la recta final del tercer periodo, faltaban cuatro minutos y medio, estaban abajo en el marcador con un parcial de 59-78.

Pero todo cambió con la inspiración encestadora de Murray que le dio confianza al equipo y los Nuggets arrollaron a los Spurs en los últimos 16 minutos del partido con un parcial de 55-27.

Los Nuggets empataron el partido a 95 con un tiro en suspensión de Murray a mitad del cuarto periodo y se pusieron por delante por primera vez desde el periodo inicial con los tiros libres que anotó el propio base canadiense (99-97), sin que ya cediesen la ventaja.

Algo que dejó enfurecido al entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, quien no pudo disimular su frustración tanto en el campo como luego ante los periodistas al limitarse a decir que “el final de la historia es que cedimos 39 puntos en el cuarto periodo”, comentó Popovich, sin entrar en hacer más valoraciones de lo sucedido en el campo ni los motivos.

Esta vez Murray anotó 8 de 9 tiros de campo en el cuarto periodo y cambió por completo la historia del partido.

A pesar de la derrota, los Spurs consiguieron su gran objetivo de lograr la ventaja de campo al vencer en el primer partido de la serie y ahora regresan a San Antonio, donde los Nuggets no conocen la victoria desde el 2012, una racha perdedora que el equipo de Denver quiere y necesita acabar si desea seguir en la competición.

El alero Gary Harris acabó como segundo máximo encestador de los Nuggets al conseguir 23 puntos, incluidos tres triples y capturó cinco rebotes.

Toronto empata serie

En el segundo partido de su playoff, Toronto Raptors empató la ronda contra Magic al derrotar de forma convincente al equipo de Orlando 111-82, gracias a la eficacia anotadora de Kawhi Leonard y la intensidad defensiva de Marc Gasol.

Tras la dolorosa derrota del sábado en el primer partido de sus playoff, los principales jugadores de los Raptors reconocieron que la clave fue la pájara defensiva sufrida, especialmente en el segundo cuarto, y la falta de concentración en momentos claves del último periodo.

Con la lección aprendida, los Toronto Raptors salieron a la pista decididos a no repetir los errores del primer partido y en los primeros cinco minutos, ejercieron una presión insufrible sobre los jugadores de Orlando que cometieron error tras error y fueron incapaces de anotar.

Además, la comunicación defensiva entre los jugadores de Toronto fue excelente, permitiendo numerosas ocasiones de 2 contra 1 que forzaron la recuperación del balón.

Agencia EFE

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