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Portland gana en primer partido en el Staple Center desde muerte de Bryant

sábado 1 febrero , 2020

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Damian Lillard frente a LeBron James | Foto: @TrailBlazer

El base Damian Lillard, un nativo de California, se erigió en el gran estrella deportiva de la noche dedicada por Los Angeles Lakers a darle el último tributo a Kobe Bryant, fallecido de forma trágica en un accidente de helicóptero, al protagonizar una actuación individual que honró mejor que nadie a la “Mamba Negra”.

No fueron las estrellas de los Lakers, el alero LeBron James ni el pívot Anthony Davis, los que pusieron el mejor baloncesto sobre la pista del Staples Center, aunque sí sus emociones y lágrimas, sino Lillard, la gran figura de los Trail Blazer de Portland y de la jornada de la NBA, en la que también los Raptors de Toronto siguieron imparables y los Bucks de Milwaukee dieron la sorpresa negativa.

Fue el primer partido disputado en el Staples Center desde el fallecimiento, el pasado domingo, de Bryant, su hija Gianna, de 13 años, y otras siete personas más que iban a bordo del helicóptero siniestrado en las montañas de las afuera de Los Ángeles. Su gran familia, como ya había hecho antes toda la NBA, le mostró lo grande que fue para ellos.

Pero no pudieron ofrecerle, frente a los renacidos Trail Blazers de Portland, lo que más deseaba siempre la “Mamba Negra” cada vez que estaba en un campo de juego: la victoria.

Esa se la quedaron con todo merecimiento los Trail Blazers porque tuvieron en Lillard a la gran figura que aportó 48 puntos y también fue el que mejor supo controlar las emociones y la lágrimas que estuvieron durante todo el partido a flor de piel.

Lillard vivió, como el resto de la familia de los Lakers, la NBA y el baloncesto mundial la tragedia que el pasado domingo se dio cuando el helicóptero en el que viajaba Braynt, su hija Gianna Maria (Gigi), de 13 años, y otras siete personas más, se estrelló en las montañas a las afueras de Los Angeles, y todos perdieron la vida.

El base estrella de los Trail Blazers estuvo imparable toda la noche y se quedó a una asistencia del triple doble después de aportar 10 asistencias y nueve rebotes.

Lillard, en otra actuación individual fenomenal al encestar siete triples, guió a los Trail Blazers a la victoria en un ambiente cargo de emotividad y que de alguna manera más perjudicó a los Lakers, que luchan con el trauma afectivo de la tragedia de perder a Bryant, su líder encestador de todos los tiempos, que les dio cinco títulos de liga y el que más partido jugó durante 20 temporadas consecutivas.

Ambos equipos se pararon en la cancha durante un homenaje conmovedor antes del juego a Bryant, que incluyó canciones, lo más destacado de Kobe y un conmovedor discurso de la nueva superestrella de los Lakers, que llegó para ocupar el puesto de la “Mamba Negra”, “The King” James.

Lo más destacado de la carrera de Bryant fue presentada en la pantalla de vídeo del campo en cada descanso, mientras en el campo sería siempre Lillard el que pusiese la mejor exhibición encestadora y espectáculo deportivo.

Los siete triples de Lillard le dieron 40 en sus últimos cinco partidos, nuevo récord en la NBA, que de no ser porque la noche era exclusivamente en memoria y homenaje a Bryant, se hubiera convertido en algo grande, pero que en realidad lo fue porque acabó como la mejor aportación deportiva en el tributo a la “Mamba Negra”.

El ala-pívot camerunés Pascal Siakam consiguió 30 puntos como mejor encestador de los Raptors, que vencieron a domicilio 92-105 a los Pistons de Detroit y lograron la décima victoria consecutiva, a solo una más de empatar la mejor marca en la historia del equipo.

La victoria aseguró un viaje al Partido de las Estrellas para el entrenador de los Raptors, Nick Nurse, y su cuadro técnico, que dirigirán al Equipo Giannis, que formará como capitán de la Conferencia Este, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo.

Los Raptors (35-14) tienen asegurado el mejor récord en la Conferencia Este entre los equipos con un entrenador elegible hasta la fecha límite de este domingo.

Los Bucks poseen la mejor marca en la Este, pero su entrenador Mike Budenholzer no es elegible porque el año pasado ya dirigió al equipo de Giannis, que también fue el capitán en el Este.

El alero Will Barton consiguió 24 puntos y entregó ocho asistencias como líder del ataque balanceado de los Nuggets de Denver, que superaron a domicilio 115-127 a los Bucks, a los que rompieron racha de nueve victorias consecutivas, en duelo de líderes de división.

Los Nuggets, líderes de la División Noroeste (34-15), tuvieron a sus nueve jugadores que salieron al campo con números de dos dígitos y sorprendieron a los Bucks (41-7), líderes de la liga, a pesar del doble-doble de Antetokounmpo (31 puntos, 16 rebotes y nueve asistencias).

El toque encestador volvió en parte a la muñeca del escolta James Harden que aportó un doble-doble de 35 puntos y 16 rebote como líder del ataque balanceado de los Rockets de Houston que se impusieron por 128-121 a los Mavericks de Dallas, sin el base esloveno Luka Doncic, lesionado, en el duelo por el liderato de la División Suroeste.

El ala-pívot novato Zion Williamson anotó 24 puntos con los Pelicans de Nueva Orleans, que ganaron por paliza de 139-111 a los Grizzlies de Memphis y llegaron a tres triunfos consecutivos.

El ala-pívot italiano Danilo Gallinari consiguió 27 puntos como líder del ataque y remontada de los Thunder de Oklahoma City, que vencieron a domicilio 107-111 a los Suns de Phoenix.

Mientras que el base Kyrie Irving logró 54 puntos (19-23, 7-9, 9-10), su mejor marca de temporada, y los Nets de Brooklyn derrotaron 133-118 a los Bulls de Chicago.

Agencia EFE

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