Covid-19 Malnutrición infantil

Malnutrición por COVID puede causar la muerte de 168.000 niños en el mundo, según análisis

jueves 24 diciembre , 2020

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Foto: Pixabay

Por Belén Delgado

El aumento de la malnutrición infantil por el COVID-19, unido a una menor cobertura de los servicios básicos de nutrición, puede causar la muerte de 168.000 menores de cinco años en el mundo entre 2020 y 2022.

Así lo recoge un análisis publicado recientemente de manera preliminar en la revista Nature Food y elaborado por el consorcio STfN, un grupo de expertos internacionales representantes de 35 organizaciones que trabajan por la nutrición.

Una de sus impulsoras y directora ejecutiva del Foro de Micronutrientes, Saskia Osendarp, aseguró a Efeagro que, si no se toman medidas, la crisis del coronavirus puede derivar en una “crisis de nutrición en países de bajos y medianos ingresos”, sobre todo en el sur de Asia y África subsahariana.

Millones de niños y madres afectados

En el escenario moderado que plantean, se calculó que la pandemia puede inflar las cifras de desnutrición infantil en otros 9,3 millones de niños con menor peso de lo debido para su altura y otros 2,6 millones con problemas de crecimiento.

El estudio indicó que el número de mujeres embarazadas que sufre anemia puede aumentar en 2,1 millones en el mundo hasta 2022, en comparación con 2019.

“La malnutrición en edad temprana afecta al desarrollo cognitivo de los menores, a su aprendizaje en la escuela y a su productividad como adultos”, afirmó Osendarp.

En concreto, la pérdida de productividad con motivo de la desnutrición infantil derivada del COVID-19 puede ascender a cerca de 30.000 millones de dólares (24.300 millones de euros), a lo que pueden añadirse otros 79 millones por los nuevos casos de anemia durante el embarazo en el periodo 2020-2022.

Dietas poco nutritivas

Para Osendarp, “el acceso y la disponibilidad de alimentos nutritivos será un desafío porque los precios subirán, los mercados pueden verse interrumpidos, los ingresos pueden caer y los más vulnerables tendrán menos comida nutritiva”.

Agregó que una de las consecuencias será la falta de micronutrientes como el hierro, el cinc o las vitaminas A y D.

La directora del Foro de Micronutrientes, una organización internacional creada en 2006 para promover el intercambio de experiencias en ese ámbito, pone el foco en dichas carencias, que se conocen como “hambre oculta” puesto que “no se ven inmediatamente”.

Agencia EFE

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