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La OPS insta a países a prepararse para enfrentar olas de calor

martes 16 julio , 2019

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Ante las olas de calor que afectan a Europa en este verano de 2019, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) instó a los países de la región a prepararse para enfrentarlas.

En un comunicado, la organización región para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que la situación sobre las olas de calor podría complicarse entre julio y agosto, provocando daños a la salud e incluso la muerte.

Por tal motivo, desarrolló una guía para que los Estados elaboren un plan de contingencia para enfrentar las olas de calor.

En el documento, se aclara que según la OMS y la Organización Mundial de Meteorología (OMM) no hay una definición exacta de ola de calor.

Pero como definición “se entiende como un periodo inusualmente caliente y seco o caliente y húmedo que se inicia y termina de forma abrupta, con una duración de por lo menos dos días a tres días, con un impacto discernible en los seres humanos y los sistemas naturales”.

Población más vulnerable y factores de riesgo

Añadió que las personas en los extremos de la vida, recién nacidos, niños, mujeres y ancianos, personas con enfermedades crónicas no transmisibles, en situación de discapacidad, e individuos sanos que realizan actividades físicas a la intemperie están en mayores condiciones de vulnerabilidad ante los efectos del calor extremo.

“Los factores de riesgo no climáticos que influencian la sensibilidad al calor incluyen el estado socio económico, características individuales tales como el estado físico, genero, aclimatación, comportamiento, peso corporal y la presencia de enfermedades coexistentes, uso de medicamentos, consumo de alcohol y drogas”, precisó.

Foto: Freepik

Cómo prevenir los efectos del calor

  • Infórmese sobre alertas y predicciones meteorológicas.
  • Evite exponerse al sol entre las 11 a. m. y 4 p. m.
  • No deje niños o ancianos en vehículos estacionados.
  • Evite hacer ejercicios o actividades intensas al aire libre sin protección. 
  • Consuma agua cada dos horas, aún sin tener sed.
  • Mantenga la vivienda fresca cubriendo las ventanas durante el día y usando aire acondicionado o ventilador en las horas de más calor.
  • Si tiene enfermedades crónicas y usa medicamentos, consulte con su médico.

Qué hacer en caso de presentar signos y síntomas de agotamiento por calor severo o golpe de calor:

  • El golpe de calor es una urgencia médica con riesgo de muerte. La persona debe recibir cuidados en un hospital. 
  • Detenga toda actividad física.
  • Llame una ambulancia de forma inmediata. 
  • Muévase o mueva a la persona afectada a un sitio fresco.
  • Humedezca la cabeza y el cuerpo, y ventile a la persona para reducir la temperatura.

Signos de alerta en casos severos:

Agotamiento por calor

  • Sudor abundante.
  • Piel fría y pálida .
  • Temperatura < 40 ºC.
  • Mareos o desmayos.
  • Dolor de cabeza.
  • Respiración acelerada.
  • Pulso rápido y débil.

Golpe de calor

  • Piel seca, roja y caliente.
  • Temperatura > 40ºC.
  • Dolor de cabeza severo.
  • Inconsciente o en coma.
  • Pulso rápido y fuerte.

Redacción Z Digital

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