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La ciencia busca soluciones al creciente salto de virus animales al hombre

jueves 20 mayo , 2021

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Detalle de unas muestras en un laboratorio | Foto: EFE/ Jeffrey Arguedas

Por: Antonio Broto

Los vínculos entre salud humana y medioambiental se han vuelto más claros que nunca con la pandemia de COVID-19, y por ello un panel de expertos de Naciones Unidas se constituyó hoy jueves para buscar soluciones científicas al cada vez más frecuente salto de nuevos virus de origen animal al hombre.

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El panel, propuesto por los gobiernos de Francia y Alemania, fue presentado hoy por los directores de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización para la Salud Animal (OIE), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

“Las enfermedades zoonóticas están saltando a los seres humanos debido a la degradación del medio ambiente y el uso no sostenible de los recursos animales”, aseguró la directora ejecutiva del Pnuma, Inge Andersen, en el acto de presentación.

La responsable del brazo medioambiental de Naciones Unidas señaló que el nuevo panel por primera vez pone en contacto disciplinas como la lucha contra el cambio climático, las epidemias animales y las humanas, ya que “hay que entender que nuestra salud, la de la fauna y la del planeta son una sola”.

La crisis sanitaria de la COVID-19, pero también otras que han aflorado en este siglo como la del SARS, el zika, la gripe A, la gripe aviar o el MERS (todas de origen animal) han revelado la urgencia de un enfoque multidisciplinar: defender el planeta es más que nunca vital para la salud humana.

“Podemos arreglar la situación, y eso significa terminar con la sobreexplotación de la vida salvaje y los recursos naturales, adoptar una agricultura positiva para el medio natural”, afirmó Andersen.

El profesor alemán Thomas Mettenleiter, copresidente del nuevo panel de 24 expertos junto a la sudafricana Wanda Markotter, señaló que esperan emitir sus primeras recomendaciones a la comunidad internacional en otoño.

Sistemas de alerta temprana y muros contra el salto del virus

Las metas, indicó, son crear mecanismos de alerta rápida, si fuera posible en tiempo real, para detectar nuevos virus en los animales, así como identificar los factores de riesgo que facilitan el paso de estos patógenos al ser humano.

“Queremos soluciones prácticas que se puedan traducir en acciones concretas”, declaró Markotter, quien subrayó que el grupo de científicos “está comprometido a actuar lo más rápido posible”.

El ministro de Asuntos Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, añadió que el nuevo grupo científico podría funcionar de forma similar a cómo el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) ha emitido en los últimos años recomendaciones para luchar contra el calentamiento global, incluidas en el Acuerdo de París.

Su homólogo alemán, Heiko Mass, añadió en este sentido que espera que las recomendaciones de este panel coordinado por cuatro agencias de la ONU puedan incluirse en un futuro en un tratado mundial contra pandemias, que actualmente debate la comunidad internacional.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió en que salud humana y animal, así como el estado del medio ambiente planetario, deben dejar de considerarse individualmente, “pues la salud humana no está en una campana de vacío, ni tampoco pueden estarlo nuestros esfuerzos para protegerla”.

El panel “tenderá puentes entre sectores, conectará a médicos y veterinarios, y promocionará medidas políticas e inversiones para reducir el riesgo de pandemias futuras, cambiando prácticas perjudiciales que nos amenazan a nosotros y a nuestras futuras generaciones”, subrayó el etíope.

Agencia EFE

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